Det sade en amerikansk regeringskälla som beskrev samtalet som "rakt på sak".

Vladimir Putin tillbakavisade att landet blandar sig i konflikten i östra Ukraina, enligt Kreml. Putin ska också ha bett Obama att göra sitt yttersta för att undvika blodspillan.

Obama uttryckte allvarlig oro över den ryska regeringens stöd för de proryska separatisterna. Han uppmanade sin ryske kollega att använda sitt inflytande hos de väpnade, proryska grupperna för att övertala dem att lämna ockuperade myndighetsbyggnader i östra Ukraina, sade Vita huset i ett uttalande.

Den amerikanske presidenten sade också att Ryssland måste dra tillbaka sina trupper från gränsen mot Ukraina, för att minska spänningarna. Han upprepade hotet om att det blir kostsamt för Ryssland att fortsätta på den inslagna vägen.

Det var enligt USA Putin som tog initiativ till telefonsamtalet mellan de båda presidenterna.

Enligt uttalandet från Kreml var Putin och Obama överens om att söka efter diplomatiska vägar att påverka situationen inför de internationella samtal om Ukraina som är planerade till 17 april i Genève.