Det blev 73—78.

Borta mot Bulgarien, det land som Sverige förväntas kämpa främst med i jakten på den andra direktplatsen till EM nästa år.

Efter förlusten sade förbundskapten Brad Dean:

- Jag är missnöjd med resultatet, men förlusten gör ändå att vi har en bra chans att vinna med sex poäng eller mer hemma. Det ska vi klara av.

Han berömde samtidigt NBA-proffset Jonas Jerebko och Christian Maråker.

Två svenskar som tillsammans gjorde mer än hälften av de blågula poängen. Jerebko satte 26 poäng — varav 19 den första halvan — medan Maråker kom upp i 15.

"Många chanser att vinna"

De var överlägsna i den svenska statistiken och även de två bästa poängplockarna i matchen. Men i Bulgarien fanns en jämnare spridning, med fem spelare över tio poäng.

- Vi hade många chanser att vinna matchen, konstaterade Brad Dean, vars Sverige tidigt hamnade i underläge.

Men tack vare Jerebkos skytte kom vändningen. Fast efter 27—27 ryckte Bulgarien till sig tio poängs försprång, en ledning de aldrig släppte.

Rycket kom bland annat via två raka treor från Chavdor Kostov.

Just trepoängsskyttet var en detalj som skiljde länderna åt. Bulgarien hade 35 procent, Sverige 23.

Svag returtagning

En annan viktig faktor till den svenska förlusten var returtagningen. En statistik som Bulgarien vann med 45—31.

- Inte bra. Det var mycket avgörande och de var bättre under vår korg, kommenterade Dean.

Sverige var som närmast två poäng efter i tredje perioden. I slutminuterna var underläget ett tag tre poäng.

- Det tar mycket kraft när man ligger under, fajtar sig tillbaka och sen rycker de igen. Men jag är nöjd med att vi inte ger upp, sade den svenske förbundskaptenen.

EM-kvalet fortsätter för Sverige på tisdag, då Azerbajdzjan kommer till Borås.