Programidén går ut på att deltagare, alla med olika bakgrunder och personligheter, får bo tillsammans på en bondgård under ett antal veckor. Där ska de klara sig på egen hand utan alla moderna bekvämligheter så som el, rinnande vatten och tekniska hjälpmedel. Deltagarna måste förlita sig på sina egna och varandras kunskaper, från att odla sina egna grödor till att ta hand om gården och djuren. Deltagarna tilldelas olika roller, exempelvis storbonde, dräng och piga.

En efter en slås deltagarna ut i den tvekamp som avslutar varje vecka. Till slut återstår endast en person på farmen som drar hem priset som tidigare år varit på en halv miljon kronor. Klarar man både det sociala spelet och de hårda levnadsförhållandena och sysslorna på gården har man stor chans att vinna tävlingen.

Programmet är en svensk originalidé. Samtliga säsonger har producerats av Strix som sedan sålde formatet till över 40 länder.

Här spelades Farmen in:
2001 - Kolhorvan, Tuna, Vimmerby kommun, Småland (programledare Hans Fahlén)
2002 - Norn, Hedemora kommun, Dalarna (programledare Hans Fahlén)
2003 - Norn, Hedemora kommun, Dalarna (programledare Linda Lindorff)
2004 (våren)- Oudtshoorn, Sydafrika, Afrika (programledare Linda Lindorff)
2004 (hösten)- Skärgården, ön Saltholmen mellan Oskarshamn och Västervik i Småland (programledare Filippa Lagerbäck)

Farmen-vinnarna
2004 - Christian Gergils (vann Farmen Skärgården)
2004 - Pia Flodner (vann Farmen Afrika)
2003 - Veronika Larsson
2002 - Inger Andersson
2001 - Benny Viberg